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या तो तिलहन फसलों के उत्पादन में वृद्धि नहीं हो रही है और उन्हें उचित मूल्य नहीं मिल रहा है। इन दो प्रमुख कारणों ने किसानों को तिलहनों से विमुख कर दिया है।

केंद्र सरकार पहले ही साल 2030 तक देश को खाद्य तेल के मामले में आत्मनिर्भर बनाने का फैसला कर चुकी है. इसके लिए केंद्रीय कृषि विभाग ने 2022 तक खाद्य तेल के प्रमुख नौ और द्वितीयक स्रोतों का उत्पादन बढ़ाने का भी निर्णय लिया था। परंतु हकीकत में विपरीत नीतियां अपनाई जा रही हैं।

2022 बीत चुका है और साल 2023 अभी ख़त्म हुआ है. तिलहन (खाद्य तेल का) उत्पादन बढ़ा है और आयात कम होने के बजाय रिकॉर्ड स्तर पर बढ़ रहा है. हाल ही में समाप्त हुए तेल विपणन वर्ष में खाद्य तेल का आयात 17.37 प्रतिशत बढ़कर 16.5 मिलियन टन हो गया।

छोटी अवधि (1994-95 से 2014-15) के दौरान खाद्य तेल की प्रति व्यक्ति खपत 7.3 किलोग्राम से बढ़कर 18.3 किग्रा हो गया है। इसमें कोई संदेह नहीं है कि इस दौरान यह और बढ़ेगा। भारत खाद्य तेल की खपत में दुनिया में दूसरे स्थान पर है। मांग के अनुपात में उत्पादन नहीं बढ़ने के कारण आयात पर निर्भर रहना पड़ता है। भारत ने दुनिया के सबसे बड़े आयातक के रूप में प्रतिष्ठा स्थापित की है। पिछले चार-पांच साल से खाद्य तेल का आयात लगातार बढ़ रहा है। जबकि देश की वार्षिक आवश्यकता 25 मिलियन टन है, हम केवल 10 मिलियन टन खाद्य तेल का उत्पादन करते हैं। इसलिए हमें 15 मिलियन टन खाद्य तेल का आयात करना पड़ता है। पिछले साल इस तय आयात से ज्यादा आयात हुआ है. एक ओर जहां खाद्य तेल की जरूरत बढ़ रही है, वहीं तिलहन का उत्पादन बढ़ाने के लिए बहुत कम प्रयास किए जा रहे हैं।

चूंकि खाद्य तेल आयात बढ़ाने पर भारी मात्रा में विदेशी मुद्रा खर्च की जा रही है, इससे देश की अर्थव्यवस्था पर प्रतिकूल प्रभाव पड़ रहा है। यदि वैकल्पिक तिलहन फसलों के साथ खाद्य तेल उत्पादन की स्थिति ऐसी ही रही, तो यह 2030 तक आत्मनिर्भर होगा, लेकिन उस समय हमारी वार्षिक जरूरतों को पूरा करने के लिए यह आसमान छू जाएगा, यह निश्चित है!

खाद्य तेल की मांग बढ़ रही है, लेकिन खेती और उत्पादकता के तहत क्षेत्र नहीं बढ़ रहा है। पिछले दो दशकों से मानो उत्पादकता स्थिर है।  2015-16 में 795 किग्रा  प्रति हेक्टेयर उत्पादकता 2019-20 में 925 किलोग्राम हो गई है, बस इतना ही बदलाव है! तिलहन की खेती का क्षेत्रफल बढ़ नहीं रहा है क्योंकि सोयाबीन आदि तिलहनों की जगह गन्ना, केला, रबर जैसी फसलों ने ले ली है। किसानों का पक्ष जीतने के लिए सरकार द्वारा तिलहन के लिए गारंटीकृत मूल्य की घोषणा की जाती है। लेकिन चूंकि बाजार में कीमत गिरने के बाद खरीद की जाती है, इसलिए किसान को आर्थिक नुकसान उठाना पड़ता है। अध्ययनों से पता चला है कि तेल आयात पर कर की दर और आत्मनिर्भरता के विकल्प के रूप में घरेलू उत्पादन के बीच घनिष्ठ संबंध है। यदि कर की दर कम है, तो आयात बढ़ने पर घरेलू उत्पाद नहीं बढ़ता है। यदि कर अधिक होता है, तो आयात अधिक महंगा हो जाता है और घरेलू उत्पादन में वृद्धि होती है और देश आत्मनिर्भरता की ओर बढ़ता है। अमेरिका और जापान सहित सभी उन्नत देशों ने अपने विकास के प्रारंभिक चरणों में आयात पर उच्च कर लगाकर अपने घरेलू उद्योगों को प्रतिस्पर्धा से बचाया था।

वास्तव में, तिल, कुसुम, अलसी, मूंगफली, सूरजमुखी, सरसों हमारी पारंपरिक फसल प्रणाली में तिलहन हैं। इसी फसल प्रणाली के बल पर हम सत्तर के दशक तक खाद्य तेल उत्पादन में आत्मनिर्भर बने रहे। लेकिन 1970 और 1980 के दशक में हम खाद्य तेल के मामले में लड़खड़ा गए। नब्बे के दशक की शुरुआत में हम एक बार फिर खाद्य तेल उत्पादन में आत्मनिर्भर हो गये। लेकिन बाद के चरणों में हम इस प्रदर्शन को बरकरार नहीं रख सके।

सरकारी नीतियों से हमारे खाद्य तेल उत्पादन में गिरावट शुरू हुई। या तो तिलहन फसलों के उत्पादन में वृद्धि नहीं हो रही है और उन्हें उचित मूल्य नहीं मिल रहा है। इन दो प्रमुख कारणों से किसानों ने इन फसलों से मुंह मोड़ लिया है। आज हम खाद्य तेल की मांग और आपूर्ति के बीच के अंतर को भरने के लिए पूरी तरह से आयात पर निर्भर हैं।

खाद्य तेल की हमारी वास्तविक आवश्यकता और हम जो आयात कर रहे हैं, उसके बीच भी बहुत भ्रम है। भारत की जनसंख्या को देखते हुए हमें केवल 20 मिलियन टन खाद्य तेल की आवश्यकता है। हालाँकि, देश में कुछ संगठनों ने आवश्यकता 25 मिलियन टन रखी है।

यदि देश में 10 मिलियन टन खाद्य तेल का उत्पादन होता है, तो हमारी शेष आवश्यकता 10 मिलियन टन है। लेकिन असल में हम 15 मिलियन टन खाद्य तेल का आयात करते हैं। खाद्य तेल अभियान के तहत प्रति व्यक्ति तेल की खपत को 19 किलोग्राम से घटाकर 15 किलोग्राम प्रति वर्ष करने का लक्ष्य रखा गया है।

अगर ऐसा हो गया तो आयात में 25 फीसदी (2.5 मिलियन टन) की कमी आ सकती है. इसका मतलब यह है कि हमारा खाद्य तेल आयात वर्तमान में हम जो आयात कर रहे हैं उसका आधा हो सकता है। इससे खाद्य तेल के आयात पर खर्च होने वाली विदेशी मुद्रा आधी हो सकती है।

इसके अलावा, खाद्य तेल के आयात पर खर्च की जाने वाली विदेशी मुद्रा देश को खाद्य तेल में आत्मनिर्भर बनाने, अपने पारंपरिक तिलहनों को बढ़ावा देने, उनकी उत्पादकता बढ़ाने और उन्हें उचित मूल्य पर खरीदने के लिए खर्च की जाती है जिसे उत्पादक वहन कर सकते हैं। यदि गाँव के क्षेत्र में छोटे तेल क्षेत्रों से लेकर बड़ी तेल मिलों की स्थापना के लिए बुनियादी ढाँचा, वित्तीय सहायता प्रदान की जाए तो खाद्य तेल के आयात का दुष्चक्र जल्द ही समाप्त हो सकता है।

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