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बिजली के बल्ब का आविष्कार किसने किया इस प्रश्न का उत्तर थॉमस अल्वा एडिसन हैं। अमेरिका में थॉमस एडिसन नेशनल हिस्टोरिकल पार्क है। यहां एडिसन की प्रयोगशाला है. न्यूयॉर्क से दस मील दूर अमेरिका के न्यू जर्सी में वेस्ट ऑरेंज शहर है। थॉमस एडिसन नेशनल हिस्टोरिकल पार्क इस शहर का सबसे बड़ा संग्रहालय है। इस संग्रहालय में एडिसन द्वारा बनाई गई चार लाख कलाकृतियाँ हैं। इसमें प्रोटोटाइप, अधूरे प्रयोग, तैयार वाणिज्यिक उत्पाद, कारखाने, प्रयोगशालाएँ, एडिसन के दैनिक उपयोग की वस्तुएँ शामिल हैं। इसके अलावा, 48,000 ध्वनि रिकॉर्डिंग, एडिसन की 10,000 दुर्लभ पुस्तकों की एक लाइब्रेरी और एडिसन की 60,000 तस्वीरें और टेप हैं।
‘थॉमस एडिसन नेशनल हिस्टोरिकल पार्क’ में एडिसन की लैब (फैक्ट्री) और उनका घर देखा जा सकता है। सूचना कक्ष में अनेक स्मृति चिन्ह रखे हुए हैं। पिछले हॉल में एडिसन के टेपों और तस्वीरों का उपयोग करके बनाई गई एडिसन पर एक वृत्तचित्र फिल्म देखी जा सकती है। उनका चरित्र हमारे सामने उजागर होता है।

थॉमस अल्वा एडिसन का जन्म 11 फरवरी, 1847 को मिलान, ओहियो में हुआ था। एडिसन सैमुअल और नैन्सी की सातवीं संतान थे। बचपन के बुखार के कारण एडिसन बहरे हो गये। यह माँ का पसंदीदा था क्योंकि इसमें मूंगफली होती थी। एडिसन, जो केवल तीन महीने के लिए स्कूल गए थे, को उनकी मां ने घर पर ही शिक्षा दी। किशोरावस्था में एडिसन ट्रेन में कैंडी, समाचार पत्र, सब्जियाँ आदि बेचकर अपना जीवन यापन करते थे। उन्होंने उसी ट्रेन के आखिरी डिब्बे में अपनी केमिकल लैब स्थापित की थी। वह अपने खाली समय में वहां प्रयोग किया करते थे। उस लैब में विस्फोट होने तक उनके प्रयोग जारी थे. चलती ट्रेन से टकराकर घायल हुए तीन वर्षीय जिमी मैकेंज़ी की जान बचाने वाले एडिसन के प्रति आभार व्यक्त करते हुए, जिमी के पिता ने एडिसन को टेलीग्राफ ऑपरेटर के रूप में प्रशिक्षित किया। बाद में टेलीग्राफ ऑपरेटर के तौर पर काम करते हुए उन्होंने टेलीग्राफ पर कई प्रयोग किये और उसमें सुधार किया। एडिसन को अपना पहला पेटेंट 23 साल की उम्र में इलेक्ट्रिक वोट रिकॉर्डर मशीन के लिए मिला था। 1870 में, एडिसन ने अपने प्रतिष्ठान में काम करने वाली 16 वर्षीय लड़की अमेरी स्टिलवेल से शादी की। उसी वर्ष, एडिसन ने नेवार्क, न्यू जर्सी में एक आविष्कारक के रूप में अपना व्यवसाय शुरू किया। 1876 ​​में उन्होंने न्यू जर्सी के मेनलो पार्क में दुनिया की पहली औद्योगिक अनुसंधान प्रयोगशाला खोली। लेकिन 1877 में फोनोग्राफ के आविष्कार ने उन्हें प्रसिद्धि दिलाई। एडिसन की पहली रिकॉर्ड की गई कविता Mary had a little lamb थी। समाचार पत्रों ने इस खोज को खूब प्रचारित किया।

अगले काल में एडिसन ने कई महत्वपूर्ण खोजें कीं। उन्होंने अपना जीवन बदल दिया. इसने किंटोग्राफ, एक मोशन पिक्चर कैमरा, और किंटोस्कोप, एक मोशन पिक्चर प्रोजेक्टर विकसित किया। कार्बन बटन की उनकी खोज से टेलीफोन का जन्म हुआ और कार्बन फिलामेंट की खोज से लंबे समय तक जलने वाले बिजली के बल्बों का उपयोग हुआ। विद्युत उत्पादन एवं वितरण प्रणाली का आविष्कार किया। जनरल इलेक्ट्रिक ने कार्यभार संभाला और मैनहट्टन, न्यूयॉर्क को बिजली की आपूर्ति शुरू कर दी। कारों में इस्तेमाल होने वाली निकेल आर्यन अल्कलाइन बैटरी का आविष्कार किया और पहले विद्युत रेलवे का भी आविष्कार किया। एडिसन के नाम पर 1093 पेटेंट पंजीकृत हैं।

डॉक्यूमेंट्री देखने के बाद सबसे पहले मार्च का रुख एडिसन के घर की ओर किया गया। ग्लेनमोंट एस्टेट्स अमेरिका की पहली स्वतंत्र हाउस कॉलोनी थी। ईसा पश्चात एडिसन 1886 में अपनी प्यारी पत्नी मैना और बच्चों के साथ यहां आये और अंत तक यहीं रहे। घनी झाड़ियों के बीच छुपे लकड़ी और पत्थर से बने एडिसन के 29 कमरों वाले लाल दोमंजिला मकान को देखते ही हमें उससे प्यार हो जाता है। ठीक 11 बजे हमारी गाइड गर्ल एडिसन के घर से बाहर निकली। घर में प्रवेश करते ही सबसे पहले आगंतुक कक्ष की ओर रुख किया। यहां एडिसन से मिलने आने वाले आगंतुकों के लिए बैठने की व्यवस्था थी। अपने बगल वाले कमरे में एडिसन आगंतुकों का स्वागत करते थे। उनका सामने का कमरा अर्धवृत्ताकार था और नीचे से ऊपर तक चमकीला था।

इस कमरे को ‘सन रूम’ कहा जाता था। गर्मी के दिनों में यहां मेहमानों और परिवार के सदस्यों के लिए भोजन समारोह आयोजित किए जाते थे। लंबे समय तक चलने वाले लैंप के आविष्कार के बाद एडिसन ने इस सूर्य कक्ष में 50 लैंप लगाए। एडिसन ने रात्रिभोज के लिए आमंत्रित अतिथियों को इन 50 लैंपों की कृत्रिम रोशनी से नहलाकर चकाचौंध कर दिया। इस दीपक के कारण एडिसन से रात्रि भोज का निमंत्रण मिलना प्रतिष्ठा की बात मानी जाती थी।

इसके अलावा ग्राउंड फ्लोर पर किचन, ड्राई रूम और नौकरों के कमरे थे। इसे इस तरह से डिजाइन किया गया था कि एक ही घर में होने के बावजूद भी ये आसानी से नजर नहीं आते। भूतल से प्रथम तल तक दो सीढ़ियाँ हैं। मुख्य (सामने वाली) सीढ़ी का उपयोग घर के लोगों द्वारा किया जाता था, जबकि रसोई से आने वाली सीढ़ी का उपयोग नौकरों द्वारा किया जाता था.

ऐसी थी सज़ा. नौकरों के आने-जाने के लिए पीछे की ओर एक दरवाजा है। उन्हें मुख्य द्वार से आने-जाने की इजाजत नहीं थी. यह 19वीं शताब्दी में उच्च वर्ग के अमेरिकी समाज के घर के डिजाइन और रहने की स्थिति का एक विचार देता है। रसोई से सटा हुआ भोजन कक्ष था। मेज पर ताजे फूलों के फूलदान, प्लेटें, कांटे, चम्मच, हर तरह की चीज़ें, केक, पेस्ट्री, फल, जैम, मक्खन थे, इस तरह से व्यवस्थित थे कि ऐसा लग रहा था जैसे सब कुछ तैयार हो गया था, और एडिसन और उसका परिवार शीघ्र ही नाश्ते के लिए उपस्थित हों। एडिसन का निजी थिएटर भोजन कक्ष के बाहर बड़े हॉल में था। फिल्में एडिसन की प्रयोगशाला में बने प्रोजेक्टर (किंटोस्कोप) पर देखी जाती थीं। वो पुराने प्रोजेक्टर वैसे ही रखे हुए हैं.

ऊपरी मंजिल की ओर जाने वाली सीढ़ी पर एक लड़की की भव्य पेंटिंग लगी हुई है। हमारे गाइड ने हमें बताया कि एडिसन ने यह पेंटिंग बनाई थी, लेकिन उनकी पत्नी मैना को यह पसंद नहीं आई। लेकिन अगर एडिसन की जीवनी पर नजर डालें तो एडिसन ने कभी भी घर या घर की साज-सज्जा पर ध्यान नहीं दिया। मैना उस समय के मशहूर उद्योगपति की बेटी हैं। विवाह के बाद एडिसन ने यह आवास अपनी पत्नी के नाम कर दिया। मायना ने घर की सजावट, दैनिक खर्च, अपने तीन बच्चों और एडिसन की पिछली पत्नी से तीन बच्चों के पालन-पोषण, मेहमानों के मनोरंजन, सामाजिक कार्यों में भाग लिया। एडिसन की मृत्यु के बाद मैना अपनी मृत्यु तक उसी घर में रहीं। उन्होंने दूसरी शादी भी की. एडिसन का शयनकक्ष पहली मंजिल पर सीढ़ी के सामने था।

उसके बगल में मैना और बच्चों के शयनकक्ष थे। एक दिलचस्प तथ्य यह है कि एडिसन की पहली पत्नी से हुए दो बेटों के उपनाम डैश और डॉट थे। एडिसन ने बच्चों को ये नाम शायद उस समय टेलीग्राफ के साथ किये जा रहे प्रयोगों के कारण दिये होंगे। एडिसन के घर में एक विशाल प्रांगण है। लॉन और उस पर लगे फूलों का अच्छे से रख-रखाव किया गया है। परिसर में बड़े पेड़ों के नीचे सुंदर नक्काशीदार बकाड रखे गए हैं। इस पर बैठकर शांतिपूर्ण वातावरण का आनंद लेने का प्रलोभन नहीं रुकता। एडिसन के घर के बगल में एक अलग इमारत में उनका गैराज है। इसमें उनके द्वारा इस्तेमाल की गई विभिन्न कारें रखी हुई हैं। इसके अलावा एक ग्रीन हाउस और पॉटिंग शेड भी देखा जा सकता है। एडिसन के घर के पीछे उसकी और मयना की कब्रें हैं।

एडिसन के घर को देखकर, कोई भी घर की सजावट में उच्च स्वाद और सुविधा के सही संयोजन को महसूस कर सकता है। एडिसन का घर देखने के बाद हम उसकी फैक्ट्री देखने के लिए वापस सूचना केंद्र आये। एडिसन का कारखाना पहली औद्योगिक अनुसंधान प्रयोगशाला है। 1914 में, कारखाने की 13 इमारतें आग से नष्ट हो गईं। इसके बाद एडिसन ने यहां उत्पादन बंद कर दिया और केवल प्रयोगशाला भवन ही बनाये। लकड़ी और ईंटों से बनी दो मंजिला इमारत आज भी देखी जा सकती है। फैक्ट्री में प्रवेश करते ही सामने एक पंचिंग घड़ी नजर आती है। इस पर कार्ड पर मुक्का मारते हुए एडिसन की तस्वीर लगी हुई है। एडिसन स्वयं कार्ड पंच करते थे और समय पर काम पर पहुँचते थे। इसलिए उनके अधीन काम करने वालों को भी समय के अनुशासन का पालन करना पड़ता था।

एडिसन का कार्यालय पंचिंग घड़ी के सामने है। इसमें एक छोटी सी लाइब्रेरी और एक बिस्तर है। एडिसन, जो काम के लिए समय पर थे, घर लौटने वाले नहीं थे। जब वह किसी प्रयोग के काम में डूब जाता था तो वह कुछ दिनों के लिए अपनी फैक्ट्री में रुकता था। उस वक्त उनके आराम करने के लिए ऑफिस में एक बिस्तर रखा गया था. ऑफिस के बगल में एक वर्कशॉप है. इसमें विभिन्न वस्तुओं को बनाने की सामग्री शामिल है। एक कोने में मजदूरों के कोट, टोपी और बक्से रखे हुए हैं. पहली मंजिल पर एक लिफ्ट है, जिस पर श्रीमान के उपयोग के लिए एक बोर्ड लटका हुआ है। For the use of Mr. Edison Only.

पहली मंजिल पर एक ड्राफ्ट्समैन का कमरा, एक फोटो रूम है। एडिसन द्वारा बनाई गई सभी वस्तुएँ रखी गई हैं। पहली मंजिल पर ध्वनि कक्ष में, उस समय के डिब्बे की तरह दिखने वाली प्लेटों पर एडिसन द्वारा बनाए गए फोनोग्राफ पर गाने सुने जा सकते हैं।

फैक्ट्री के सामने तीन आवासीय भवन हैं। उनमें से दो में रासायनिक प्रयोगशाला है। 1927 से एडिसन ने इस लैब में रबर पर शोध करना शुरू किया। इन इमारतों के पीछे पहला मोशन पिक्चर स्टूडियो ब्लैक मारिया (Black Maria) है। काले रंग की यह विचित्र आकार की पहिएदार इमारत लकड़ी की पटरियों पर खड़ी है। एडिसन की फिल्मों की शूटिंग इसी इमारत के सामने खुली जगह पर की जाती थी। पूरी शूटिंग सूरज की रोशनी में की गई. जैसे ही स्टूडियो की छाया खुली जगह पर पड़ी, लकड़ी की पट्टियों पर लगा स्टूडियो आगे-पीछे होने लगा और शूटिंग फिर से शुरू हो गई।

एडिसन को कई उपाधियों और पुरस्कारों से सम्मानित किया गया है। 18 अक्टूबर 1931 को एडिसन की मृत्यु हो गई। एडिसन अंत तक काम में व्यस्त रहे। एडिसन के नाम पर आज भी कई पुरस्कार दिये जाते हैं। एडिसन का नाम अमेरिका के शहरों, स्कूलों, कॉलेजों, पुलों, झीलों और अंतरिक्ष में यात्रा करने वाले अशनी को भी दिया गया है.

 

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