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एक जंगल के पास एक कुएं में गंगदत्त नाम का एक मेंढक रहता था। उसके साथ उस कुएं में और भी कई मेंढक रहते थे। उस कुएँ के कुछ मेंढक गंगदत्त से शत्रुता रखते थे। वे हमेशा लड़ते रहते थे. इससे तंग आकर गंगदत्त ने इन मेंढकों से बदला लेने की ठान ली। कुएं पर स्थित रहटा के सहारे वह बाहर निकला और सांप के बिल के पास पहुंचा। उसमें प्रियदर्शन नाम का एक साँप रहता था। उसने साँप को बुलाया। साँप बाहर आ गया. गंगदत्त ने कहा, ‘मैं मेंढकों का राजा हूं और मुझे आपकी मित्रतापूर्ण सहायता की आवश्यकता है।’ अब मैं इस मेंढक की मदद के लिए क्या कर सकता हूँ? यही वह सवाल था जो सांप खुद से पूछ रहा था। गंगदत्त मेढक ने आगे कहा, ‘तुम हमारे शत्रु हो, यह ज्ञात है। इसीलिए मैं तेरे पास मदद के लिए आया हूं. मेरे भाई-बहन मुझे बहुत परेशान कर रहे हैं. तुम मेरे साथ चलो और उनका निपटारा करो. इससे तुम्हें भोजन भी मिल जायेगा और मेरा कष्ट भी कम हो जायेगा। ‘

प्रियदर्शन सांप बहुत खुश था. यह सोचकर कि उसे एक ही स्थान पर खाने के लिए बहुत सारे मेंढक मिलेंगे, वह भी गंगादत्त के साथ उस कुएँ पर आया। उसे कुएं के एक छेद में रहने को कहा गया। फिर हर सुबह गंगदत्त उसे अपना शत्रु दिखाता और प्रियदर्शन उसे खा जाता। प्रियदर्शन वहाँ सुखपूर्वक रहने लगा। उसे भोजन मिलता गया। कुछ दिनों के बाद गंगदत्त के सभी शत्रु ख़त्म हो गये। उस मेंढक ने प्रियदर्शन से कहा, ‘मेरे मित्र, मेरे सभी शत्रु समाप्त हो गये। अब तुम यहां से चले जाओ।’ इस पर प्रियदर्शन ने कहा, ‘मेरे दोस्त, मैं इस उम्र में इतना अच्छा आश्रय और भोजन के लिए उपलब्ध मेंढकों को छोड़कर कहां जा सकता हूं? मैं यहीं रहता हूं।’

फिर उस दिन से उसने गंगदत्त के घनिष्ठ सहयोगियों को भी खाना शुरू कर दिया। गंगदत्त को समझ नहीं आ रहा था कि क्या करे. प्रियदर्शन भी उसकी बात नहीं सुन रहा था. अंततः गंगदत्त उस कुएँ में अकेला रह गया। अब गंगदत्त को लगा कि प्रियदर्शन उसे भी खा जाएगा। उसने उससे कहा, ‘मित्र, अब इस कुएं के सभी मेंढक खत्म हो गए हैं। तुम भी अब भूखे मर रहे हो. अभी मुझे मुझे बाहर जाने की इजाजत दो. मैं दूसरे कुएं से मेंढकों को यहां ले आता हूं। इसका मतलब है कि तेरा खाना सुविधाजनक हो जाएगा।’

प्रियदर्शन सांप को उसकी बात सच लगी और उसने गंगदत्त को कुएं से बाहर जाने की इजाजत दे दी। गंगदत्त बाहर आकर दूसरी जगह रहने चला गया। यह महसूस करते हुए कि गंगदत्त वापस नहीं आ रहा है, प्रियदर्शन ने घोरपाड़ को गंगदत्त के पास भेजा। घोरपाड़ गंगदत्त से मिलता है और कहता है कि प्रियदर्शन आपका इंतजार कर रहा है। यह सुनकर गंगदत्त मेंढक बोला, ‘मैं अब वहां नहीं आऊंगा। साँप मेढकों से मित्रता नहीं कर सकते। मेरी भूल के कारण प्रियजनों का विनाश हो गया। ‘
अर्थ: अपने प्रियजनों को नष्ट करने के लिए कभी भी दुश्मनों की मदद न लें, अंततः वह आपको भी मार सकता है।

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