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केंद्र की मोदी सरकार, जिसने पहले प्याज निर्यात, तिलहन – खाद्य तेल, अरहर, उड़द, मसूर के आयात पर प्रतिबंध बढ़ाया था, अब उपभोक्ता हित को देखते हुए चावल, आटा, चना दाल, टमाटर (agricultural produce) आदि कृषि वस्तुओं को सब्सिडी के रूप में बिक्री के लिए ले आई है। चौंकाने वाली बात यह है कि केंद्रीय वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण और केंद्रीय उपभोक्ता कल्याण, वाणिज्य मंत्री पीयूष गोयल ने इस बात पर प्रकाश डाला है कि प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी की देखरेख में इन कृषि वस्तुओं की कीमतों को नियंत्रण में लाया जा रहा है। किसान संगठनों ने आरोप लगाया है कि किसानों के लिए बाजार हस्तक्षेप या खरीद योजनाओं को आंशिक रूप से वापस ले लिया गया है, दमनकारी नियमों और शर्तों ने इसे कठिन बना दिया है और अब चुनावों को देखते हुए कृषि उपज की कीमतों में कटौती की जा रही है।

केंद्रीय वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण केंद्र सरकार के साथ खुद को बधाई दे रही हैं क्योंकि केंद्र सरकार द्वारा उठाए गए विभिन्न कदमों के कारण महंगाई नियंत्रण में आ गई है। देश की खुदरा महंगाई दर अप्रैल-दिसंबर 2022 में औसतन 6.8 फीसदी से घटकर 2023 की समान अवधि में 5.5 फीसदी पर आ गई है और दर फिलहाल स्थिर होने से उन्होंने राहत की सांस ली है.

क्या सिर्फ प्याज और दालों की कीमतें नियंत्रित करने से महंगाई काबू में आ गई? अब भी पेट्रोल के दाम 100 रुपये प्रति लीटर से ऊपर हैं. डीजल के दाम भी कम नहीं हुए हैं. आज उपभोक्ताओं को 450 रुपये में मिलने वाले घरेलू गैस सिलेंडर के लिए 1100 रुपये चुकाने पड़ रहे हैं. इसके साथ ही अन्य दैनिक आवश्यकताओं और सेवाओं के दाम भी दिन-ब-दिन बढ़ते जा रहे हैं, क्या यह सब महंगाई नहीं है?

कृषि उत्पादों की कीमतें कम होंगी तो महंगाई कैसे बर्दाश्त की जा सकती है? इन सभी सवालों का खुलासा केंद्रीय वित्त मंत्री को करना चाहिए था. लेकिन ऐसा करने के बजाय, वे यह बहाना देते हैं कि खराब होने वाली वस्तुओं की कमी को नियंत्रित करने के लिए उठाए गए कदमों से मुद्रास्फीति को कम करने में मदद मिली है, जो बहुत दुर्भाग्यपूर्ण है। महंगाई पर काबू पाने के लिए केंद्र सरकार द्वारा उठाए गए कदमों से उपभोक्ताओं को भले ही थोड़ी राहत मिल रही है, लेकिन इससे कृषि उत्पादकों को नुकसान हो रहा है।

निर्मला सीतारमण द्वारा बताए गए समाधान, चाहे वह खराब होने वाले कृषि उत्पादों का संरक्षण हो या भंडारण क्षमता में वृद्धि, अभी भी कागजों पर ही हैं। दरअसल, आज से पांच साल पहले (2018) टमाटर, प्याज और आलू तीनों कृषि वस्तुओं की कीमतों को स्थिर करने के लिए उनकी मूल्य श्रृंखला विकसित करने के लिए ‘ऑपरेशन ग्रीन’ के तहत ‘टॉप’ योजना की घोषणा की गई थी। लेकिन इस योजना के तहत भी कोई वैल्यू चेन विकास का काम नहीं किया गया है.

इसलिए, कृषि वस्तुओं की कीमतों को नियंत्रण में रखने के लिए देश में वर्तमान में खुला आयात और निर्यात प्रतिबंध ही एकमात्र कार्यक्रम है। पिछले दो-तीन साल से टमाटर का आयात तब शुरू हुआ जब छोटी अवधि (आठ-पंद्रह) के लिए टमाटर को अच्छे दाम मिलने लगे। इसलिए हम टमाटर की कीमतों में अचानक गिरावट और हर जगह लाल कीचड़ देख रहे हैं।

इसके अलावा, चूंकि प्याज के दाम बहुत कम मिल रहे हैं, इसलिए यह खेती पिछले कई वर्षों से उत्पादकों के लिए घाटे का सौदा रही है। फिर भी कोई दूसरा विकल्प न होने और इस उम्मीद से कि एक दिन प्याज की अच्छी कीमत मिलेगी, किसान प्याज की खेती कर रहे हैं. इसके अलावा, अगस्त 2023 के दौरान प्याज की कीमत 4000 रुपये प्रति क्विंटल तक पहुंचने पर केंद्र सरकार ने तुरंत 40 प्रतिशत निर्यात शुल्क लगाकर अप्रत्यक्ष निर्यात प्रतिबंध लगाने का काम किया है।

प्याज के निर्यात पर रोक के फैसले के बाद कीमतें गिरने लगीं और आज ये 800 से 1000 रुपये प्रति क्विंटल पर आ गई हैं. प्रति क्विंटल प्याज की उत्पादन लागत 1800 रुपये है. ऐसे में उत्पादक इस फसल को तभी खरीद सकते हैं जब प्याज की कीमत 2000 रुपये से ऊपर हो.

ऐसे में अगर सरकार के कदमों से प्याज की कीमत 800 से 1000 रुपये तक कम हो जाए तो इसे क्या कहा जाए? इसका मतलब यह है कि केंद्र सरकार ऐसी नीति लागू कर रही है कि भले ही उत्पादक किसान को चुनाव की पृष्ठभूमि में नुकसान हो, लेकिन उपभोक्ता (मतदाता के रूप में) को जीवित रहना चाहिए। लेकिन साथ ही उन्हें यह भी ध्यान रखना चाहिए कि उत्पादक किसान भी बड़ी संख्या में मतदाता हैं।

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