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14 फरवरी, 1959 को नई दिल्ली में आयोजित अंतर्राष्ट्रीय परिवार नियोजन सम्मेलन में पंडित नेहरू ने घोषणा की कि ‘भारत सरकार ही एकमात्र सरकार है जो परिवार नियोजन की वकालत करती है।’ परिवार नियोजन को सफल बनाने के लिए आर्थिक एवं सामाजिक विकास आवश्यक है। जैसे-जैसे शिक्षा का स्तर बढ़ेगा और जीवन स्तर में सुधार होगा, यह कार्य और भी आसान हो जाएगा। इस एहसास के बावजूद कि 1961 के आसपास भारत की जनसंख्या 7.7 करोड़ बढ़ गई। उसके बाद भी यह तेजी से बढ़ता रहा. 1975 में घोषित आपातकाल के दौरान परिवार नियोजन के प्रचार-प्रसार के दौरान कई स्थानों पर जोर-जबरदस्ती और अत्याचार किये गये। उसके बाद कई सालों तक इस सवाल को नजरअंदाज किया गया. वर्षों से कहा जाता रहा है कि भारत की धीमी प्रगति का कारण उसकी विशाल जनसंख्या है।

संयुक्त राष्ट्र के आँकड़ों के अनुसार भारत जनसंख्या के मामले में चीन से आगे निकल गया है। देश की आबादी बढ़कर 142.86 करोड़ हो गई है, जबकि चीन की आबादी 142.57 करोड़ हो गई है. आर्थिक सलाहकार परिषद ने देश और दुनिया भर में बहुसंख्यक और अल्पसंख्यक आबादी पर एक अध्ययन किया है और इसके कुछ निष्कर्ष सामने आए हैं। इस अध्ययन के मुताबिक, 1950 से 2015 के बीच हिंदुओं की आबादी में 7.82 प्रतिशत की गिरावट आई है। तब इस जनसंख्या का अनुपात 84.68 प्रतिशत था, जो 2015 में घटकर 78.06 प्रतिशत हो गया।

इसके विपरीत इसी अवधि में भारत में मुसलमानों की जनसंख्या में 43.15 प्रतिशत की वृद्धि हुई। 1950 में जनसंख्या में मुसलमानों का अनुपात 9.84 प्रतिशत था, जो 2015 में 14.09 प्रतिशत हो गया। ईसाइयों की जनसंख्या में भी 5.38 प्रतिशत की वृद्धि हुई, जबकि सिखों की जनसंख्या में 6.38 प्रतिशत की वृद्धि हुई। बौद्धों की संख्या में भी मामूली सी वृद्धि हुई है, और जैन और पारसी लोगों की आबादी में कमी आई है। आम चुनाव के प्रचार में हमेशा की तरह हिंदू-मुस्लिम, भारत-पाकिस्तान विषयों पर चर्चा हुई है; लेकिन जनसंख्या के मुद्दे पर चर्चा नहीं की जाती। यह सत्य है कि मुस्लिम जनसंख्या में उल्लेखनीय वृद्धि हुई है; लेकिन वहीं 1991 के बाद से मुस्लिम आबादी की वृद्धि दर में गिरावट आई है.

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स्वतंत्र भारत में पहली जनगणना 1951 में और आखिरी 2011 में आयोजित की गई थी। अमेरिका की प्रमुख सर्वेक्षण संस्था प्यू रिसर्च के एक शोध के अनुसार इस दौरान भारत में सभी धर्मों की संख्या में वृद्धि हुई है। भारत में, मुसलमानों में अभी भी अन्य धर्मों की तुलना में अधिक प्रजनन दर है।

2015 में, एक मुस्लिम महिला के औसतन 2.6 बच्चे थे, जबकि हिंदुओं के लिए यह 2.1 था और जैनियों के लिए प्रजनन दर सबसे कम (1.2) थी। 1992 में, मुसलमानों की प्रजनन दर सबसे अधिक 4.4 थी, उसके बाद हिंदुओं की 3.3 थी। इसका मतलब है कि पिछले तीन दशकों में हिंदुओं की औसत प्रजनन दर 3.3 से गिरकर 2.1 हो गई है, जबकि मुसलमानों की औसत प्रजनन दर 4.4 से गिरकर 2.6 हो गई है। यह ख़ुशी की बात है कि मुस्लिम और हिंदू दोनों समुदायों में साक्षरता और जीवन स्तर में सुधार के कारण प्रजनन दर में कमी आई है। इसलिए सभी राजनीतिक दलों को एक-दूसरे पर कीचड़ उछालने की बजाय यह सोचना चाहिए कि जनसंख्या नियंत्रण का काम और अधिक प्रभावी ढंग से कैसे किया जाए।

भारत में 68 प्रतिशत आबादी की कमाई की उम्र 15 से 64 वर्ष के बीच है, जबकि केवल 7 प्रतिशत आबादी की सेवानिवृत्ति की उम्र 65 वर्ष से अधिक है। केरल और पंजाब राज्यों में बुजुर्गों की संख्या सबसे अधिक है, जबकि बिहार और उत्तर प्रदेश राज्यों में अपेक्षाकृत युवा हैं। बिहार और उत्तर प्रदेश पिछड़े राज्य माने जाते हैं. अनुमान है कि वर्ष 2050 तक देश की जनसंख्या 166 करोड़ तक पहुंच जाएगी, जबकि चीन की जनसंख्या कम मतलब 131 करोड़ होने की संभावना है। इसका गंभीर पहलू यह है कि 2030 तक हमारी बुजुर्ग आबादी मौजूदा दर से दोगुनी होने वाली है। इसका अर्थ है कि युवावस्था का जो लाभ हमें मिल रहा है, वह धीरे-धीरे कम होता जायेगा।

इसके विपरीत, वरिष्ठ नागरिकों के स्वास्थ्य और वित्तीय सुरक्षा पर अधिक खर्च करना होगा। हालाँकि भारत युवाओं का देश है, लेकिन स्थिति यह है कि हम उन्हें नौकरी नहीं दे सकते। इसके अलावा, बड़ी संख्या में लोग कृषि पर निर्भर हैं, और उन्हें बाहर निकालकर अन्य क्षेत्रों में खपाने की जरूरत है। एक तरफ जापान जैसा देश अपनी घटती जनसंख्या से चिंतित है। जापान के प्रधान मंत्री अधिक बच्चे पैदा करने का आह्वान कर रहे हैं। चीन में अधिनायकवादी शासन है, और वे जबरन प्रतिबंधों के माध्यम से जनसंख्या को नियंत्रित करते हैं।

दक्षिण कोरिया में दुनिया में सबसे कम जन्म दर है, और पिछले साल इसने अपना ही पिछला रिकॉर्ड तोड़ दिया! विश्व की जनसंख्या 800 करोड़ से अधिक हो गई है और अनुमान है कि 2050 तक अधिकांश देशों में जनसंख्या वृद्धि नकारात्मक होगी। दरअसल, 2011 की भारतीय जनगणना के अनुसार भारत की जनसंख्या वृद्धि दर और जन्म दर में काफी गिरावट देखी गई थी। हालाँकि यह संख्या अलग-अलग राज्यों में कमोबेश भिन्न-भिन्न है, फिर भी यह अनुपात घटकर लगभग दो बच्चों पर आ गया है। परिवार नियोजन पर सख्त नीति अपनाकर कुछ प्रोत्साहन दिये जाने की जरूरत है। साथ ही दो से अधिक बच्चे होने पर दंडात्मक कार्रवाई कैसे की जाए, यह भी तय करना जरूरी है। जनसंख्या की समस्या से अधिक गहनता से और वैश्विक मानसिकता के साथ निपटने की जरूरत है।

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